About TOV:

Theatre of Voices

(scroll ned for dansk version)

— Season 2018/19:

THEATRE OF VOICES was founded in London in 1990 by Paul Hillier. The group’s first concert in Berlin featured new works by Arvo Pärt, including the Berlin Mass. For their second concert they presented music by John Cage at London’s Almeida Festival. But Hillier then moved to California and the group flourished with its base in the Bay Area, performing right across North America and making various European tours. In 2003 Hillier moved back to Europe and the group has been based in Copenhagen ever since.

Theatre of Voices is counted among the world’s finest vocal ensembles. Its main focus nowadays is on new music, though very often interwoven with various kinds of early music, reflecting Hillier’s lifelong devotion to these two ends of the musical spectrum. Together Hillier and Theatre of Voices have enjoyed close collaborations with numerous composers and instrumental ensembles: Arvo Pärt, Steve Reich, Terry Riley, John Cage, the Kronos Quartet, Ingram Marshall, John Adams, Karlheinz Stockhausen, Pelle Gudmundsen-Holmgreen, London Sinfonietta, Michala Petri, Jóhann Jóhannsson, Fretwork, Phantasm, Concerto Copenhagen, Kaija Saariaho, Peter Sellars, David Lang, Michael Gordon, Pablo Ortiz, Heiner Goebbels, the Smith Quartet, Meta4 String Quartet; and in the near future, Helena Tulve, Sunleif Rasmussen, John Luther Adams, and many more.

The ensemble performs at prominent international festivals and major venues, but it also enjoys special projects that take it to unusual places and parts of the world. In 2019 the group will make a North Atlantic tour, giving concerts in the Faroe Islands, Iceland, and Greenland, presenting new musical works from each of these places.

In 2010—the group’s 20th anniversary year—Theatre of Voices received a Grammy Award for David Lang’s The Little Match Girl Passion. Theatre of Voices has also moved into the film world. Tracks from more than thirty CD recordings are used on movie soundtracks such as La Grande Bellezza and Arrival, and the ensemble has worked on film projects with Danish documentarist Phie Amboe and Oscar-nominated Icelandic composer Jóhann Jóhannsson. During 2018 the ensemble featured in Kaija Saariaho's opera Only the Sound Remains with performances at Palais Garnier in Paris, Teatro Real in Madrid and Lincoln Center. There were also orchestra productions with BBC Philharmonic and London Symphony Orchestra. In January 2019 Theatre of Voices gave a sold-out concert in the new Elbphilharmonie great hall in Hamburg, which included the world premiere of Michael Gordon’s new work A Western, based on the film High Noon.

Theatre of Voices is grateful to be sponsored by the Danish Arts Foundation and Augustinus Foundation.

Pelle 'Gudmundsen-Holmgreen at 80' - London Sinfonietta and Theatre of Voices:

“One of the extreme high points was ‘Song’, in which Theatre of Voices sublimely divided the pitch-black lament ‘Flow my Tears’ by the 16th-century composer John Dowland. Calmly and meticulously, the melancholy verses were chopped up into atoms... And then, along the way, it all came together again in a harshly beautiful, chanting epitaph of desolation in a perfect union of creaky throat sounds and tormented utterances.
And both ensembles played and sang with a musical energy rarely encountered.” Politiken: 6 hearts (stars).

Buxtehude’s Scandinavian Cantatas:

"The superb musicianship of the six voices and seven instrumentalists make this easy to recommend enthusiastically" Gramophone

Sold out concert in Carnegie Hall 2012 featuring David Lang’s The Little Match Girl Passion:

”Sublime” New York Times

Biografi på dansk:

THEATRE OF VOICES blev grundlagt i London i 1990 af Paul Hillier og gav kort tid efter sin første koncert i Berlin med nye værker af Arvo Pärt, bl.a. hans Berliner Messe. Ensemblets anden koncert var med musik af John Cage på Almeida Festivalen i London. Efter en del år, hvor Theatre of Voices fulgte Paul Hilliers universitetsansættelser i San Francisco-området og optrådte rundt i hele Nordamerika flyttede Hillier i 2003 tilbage til Europa, hvor Theatre of Voices siden har haft sin base i København.

Theatre of Voices regnes for et verdens førende vokalensembler og fokuserer hovedsageligt på den ny musik men ofte flettet sammen med al slags tidlig musik, hvilket afspejler Hilliers livslange forkærlighed til netop disse to ender af det musikalske spektrum. Den har ført til tætte samarbejder med adskillige komponister og instrumentalensembler: Arvo Pärt, Steve Reich, Terry Riley, John Cage, Kronos Kvartetten, Ingram Marshall, John Adams, Karlheinz Stockhausen, Pelle Gudmundsen-Holmgreen, London Sinfonietta, Michala Petri, Jóhann Jóhannsson, Fretwork, Phantasm, Concerto Copenhagen, Kaija Saariaho, Peter Sellars, David Lang, Michael Gordon, Pablo Ortiz, Heiner Goebbels, Smith Quartet, Meta4 String Quartet; og i nær fremtid Helena Tulve, Sunleif Rasmussen, John Luther Adams, og mange flere.

I Danmark har Theatre of Voices især samarbejdet med Pelle Gudmundsen-Holmgreen, som skrev og tilegnede værker til ensemblet alene og i samarbejde med Kronos Kvartetten og London Sinfonietta - dokumenteret på to indspilninger for Dacapo Records. Senest har ensemblet arbejdet sammen med komponist Line Tjørnhøj om hendes musikteater-installation enTmenschT — premiære i Aarhus 2018. TOV optræder på anerkendte festivaler, operahuse og i prominente koncertsale verden over, men medvirker også i projekter i mere usædvanlige venues og dele af verden — Schindlers Fabrik i Polen og Nationalbanken i Colombia er et par eksempler. I 2019 skal ensemblet på en Nordatlantisk tur for at give koncerter på Færøerne, Island og Grønland med helt ny musik fra hver af disse steder.

I 2010 — året for TOVs 20-års jubilæum — modtog ensemblet en Grammy for David Langs The Little Match Girl Passion og var i 2013 nomineret til Nordisk Råds Musikpris. TOV arbejder også inden for film. Tracks fra ensemblets mere end 30 CD'er er at finde på soundtracks til film som La Grande Bellezza og Arrival, ligesom ensemblet har arbejdet på filmprojekter med den danske dokumentarist Phie Amboe og den Oscar-nominerede islandske komponist Jóhann Jóhannsson. I løbet af 2018 medvirkede TOV i Kaija Saariahos opera Only the Sound Remains med forestillinger på både Palais Garnier in Paris, Teatro Real i Madrid og New Yorks Lincoln Center. Det blev også til orkesterproduktioner med BBC Philharmonic og London Symphony Orchestra. Tidligere i år gav TOV en udsolgt koncert i Hamborgs nye koncerthus Elbphilharmonies store sal med bl.a. uropførelsen af Michael Gordons nye værk A Western, baseret på filmklassikeren High Noon.

TOV modtager støtte fra Statens Kunstfond og Augustinus Fonden.


Sagt om TOV

Om Stimmung på Republique under Athelas New Music Festival - Politiken: 6 hjerter

"... ren chill out i en god times tid, da seks elitevokalister fra ensemblet Theatre of Voices roligt gik på scenen i løst, lyst tøj, satte sig i skrædderstilling omkring et lavt bord med en rund lampe – og leverede det, de før har opført med stormende succes og også cd-indspillet i deres egen smukke ’Copenhagen Version’: ’Stimmung’ af Karlheinz Stockhausen.. Og det er ren, afspændt hippiefryd. Det lød let, mens strubesang og diverse indiske gudenavne samt alle ugens dage på flere sprog blev flettet sammen i det, der lignede et spontant forløb. I realiteten var det superkoncentreret partiturforløsning. Men de seks sangere formåede alligevel at formidle ren og skær musikalsk ordleg."


Om ‘Pelle Gudmundsen-Holmgreen 80 år’ i Diamanten – Politiken: 6 hjerter

"Det var toppen af poppen, der forløste… Gudmundsen-Holmgreen havde skræddersyet syv værker som en sammenhængende koncert til ..London Sinfonietta og de fire sangere i køberhavnergruppen Theatre of Voices. Et af de høje højdepunkter var "Song", hvor Theatre of Voices på sublim vis sønderdelte den begsorte klagesang "Flow my Tears" af 1500-tals-komponisten John Dowland. Roligt og minutiøst blev de melankolske vers hugget op i atomer,…Og så samlede det hele sig hen ad vejen i en grumskøn, messende gravskrift over trøstesløsheden med knirkende halslyde og smertelige konstateringer i sjælden forening… begge ensembler spillede og sang med et musikalsk overskud, man skal lede længe efter.”

PHOTOGRAPHS FOR DOWNLOAD: