About TOV:

Theatre of Voices

(scroll ned for dansk version - and photos)

— Season 2021/22:

THEATRE OF VOICES is an internationally recognized Danish vocal group which has close to 40 releases and several awards, including a Grammy and P2 awards. Theatre of Voices’ repertoire covers a wide range of genres and stretches from the earliest notated music to modern sound art installations and contemporary opera. The ensemble’s distinct, clear sound and undivided devotion to the musical material has led to many collaborations with composers such as Arvo Pärt, Steve Reich, Stockhausen, John Adams, Kaija Saariaho, Liu Sola, Gudmundsen-Holmgreen, Helena Tulve, Sunleif Rasmussen, Galina Grigorjeva, Michael Gordon, David Lang, John Luther Adams, Line Tjørnhøj, Nigel Osborne, Arnannguaq Gerstrøm, Jóhann Jóhannsson, Hildur Gu∂nadóttir and many more. Theatre of Vocies has added voices to film music such as as Oscar-winning La Grande Bellezza (Paolo Sorrentino), Arrival (Denis Villeneuve) and most recently with ‘horror sound’ in the Danish film The Suicide Tourist (Jonas Alexander Arnby) with Nikolaj Coster Waldau in the lead role.

The group was founded in London in 1990 by the british conductor, singer and writer Paul Hillier and is considered one of the world's leading vocal ensembles. After some years in the USA, Hillier moved back to Europe in 2004 to settle in Denmark, where the ensemble is now based. In 2013, the group was nominated for the Nordic Council Music Prize. This inspired commissioning of even more Nordic repertoire and resulted in a North Atlantic Tour in 2019 that included works from Greenland, Iceland, Faroe Islands, Denmark and Estonia featured on both concerts and local workshops.

Theatre of Voices performs at prominent international festivals, concert halls and opera houses such as the Teatro Real (Madrid), Palais Garnier (Paris), Lincoln Center, Carnegie Hall (NY), Barbican Center (London), Elbphilharmonie (Hamburg), and Sydney Opera House. Season 2020 - where the Theatre of Voices celebrated its 30th anniversary - started with a huge celebration at Kings Place in London and in spite of Covid-19 restrictions continued with virtual and live activities in Germany, England, Italy, Greenland, recordings as holograms for 16 performances in Hong Kong, and ended with an online Christmas concert in collaboration with the National Bank of Colombia. The year had a special focus on environmental issues and sustainability.

In 2021, Theatre of Voices is booked for both CD recordings and festivals in Denmark, Finland and Italy (two concerts in the opening weekend of La Biennale di Venezia), and concerts in Germany (premiere by Bernd Franke) and the UK (Cambridge Music Festival and Kings Place) - with continued focus on female composers (premiere by Arnannguaq Gerstrøm), environment/sustainability (premiere by John Luther Adams and also refugee flows (premiere by Nigel Osborne). Collaboration with Rihab Azar (oud) and Naomi Sato (sho). Theatre of Voices is supported by the Danish Arts Council, Holbæk Municipality and the Augustinus Foundation.

Pelle 'Gudmundsen-Holmgreen at 80' - London Sinfonietta and Theatre of Voices:

“One of the extreme high points was ‘Song’, in which Theatre of Voices sublimely divided the pitch-black lament ‘Flow my Tears’ by the 16th-century composer John Dowland. Calmly and meticulously, the melancholy verses were chopped up into atoms... And then, along the way, it all came together again in a harshly beautiful, chanting epitaph of desolation in a perfect union of creaky throat sounds and tormented utterances.
And both ensembles played and sang with a musical energy rarely encountered.” Politiken: 6 hearts (stars).

Buxtehude’s Scandinavian Cantatas:

"The superb musicianship of the six voices and seven instrumentalists make this easy to recommend enthusiastically" Gramophone

Sold out concert in Carnegie Hall 2012 featuring David Lang’s The Little Match Girl Passion:

”Sublime” New York Times

Biografi på dansk:

THEATRE OF VOICES blev grundlagt i London i 1990 af Paul Hillier og gav kort tid efter sin første koncert i Berlin med nye værker af Arvo Pärt, bl.a. hans Berliner Messe. Ensemblets anden koncert var med musik af John Cage på Almeida Festivalen i London. Efter en del år, hvor Theatre of Voices fulgte Paul Hilliers universitetsansættelser i San Francisco-området og optrådte rundt i hele Nordamerika flyttede Hillier i 2003 tilbage til Europa, hvor Theatre of Voices siden har haft sin base i København.

Theatre of Voices regnes for et verdens førende vokalensembler og fokuserer hovedsageligt på den ny musik men ofte flettet sammen med al slags tidlig musik, hvilket afspejler Hilliers livslange forkærlighed til netop disse to ender af det musikalske spektrum. Den har ført til tætte samarbejder med adskillige komponister og instrumentalensembler: Arvo Pärt, Steve Reich, Terry Riley, John Cage, Kronos Kvartetten, Ingram Marshall, John Adams, Karlheinz Stockhausen, Pelle Gudmundsen-Holmgreen, London Sinfonietta, Michala Petri, Jóhann Jóhannsson, Fretwork, Phantasm, Concerto Copenhagen, Kaija Saariaho, Peter Sellars, David Lang, Michael Gordon, Pablo Ortiz, Heiner Goebbels, Smith Quartet, Meta4 String Quartet; og i nær fremtid Helena Tulve, Sunleif Rasmussen, John Luther Adams, og mange flere.

I Danmark har Theatre of Voices især samarbejdet med Pelle Gudmundsen-Holmgreen, som skrev og tilegnede værker til ensemblet alene og i samarbejde med Kronos Kvartetten og London Sinfonietta - dokumenteret på to indspilninger for Dacapo Records. Senest har ensemblet arbejdet sammen med komponist Line Tjørnhøj om hendes musikteater-installation enTmenschT — premiære i Aarhus 2018. TOV optræder på anerkendte festivaler, operahuse og i prominente koncertsale verden over, men medvirker også i projekter i mere usædvanlige venues og dele af verden — Schindlers Fabrik i Polen og Nationalbanken i Colombia er et par eksempler. I 2019 skal ensemblet på en Nordatlantisk tur for at give koncerter på Færøerne, Island og Grønland med helt ny musik fra hver af disse steder.

I 2010 — året for TOVs 20-års jubilæum — modtog ensemblet en Grammy for David Langs The Little Match Girl Passion og var i 2013 nomineret til Nordisk Råds Musikpris. TOV arbejder også inden for film. Tracks fra ensemblets mere end 30 CD'er er at finde på soundtracks til film som La Grande Bellezza og Arrival, ligesom ensemblet har arbejdet på filmprojekter med den danske dokumentarist Phie Amboe og den Oscar-nominerede islandske komponist Jóhann Jóhannsson. I løbet af 2018 medvirkede TOV i Kaija Saariahos opera Only the Sound Remains med forestillinger på både Palais Garnier in Paris, Teatro Real i Madrid og New Yorks Lincoln Center. Det blev også til orkesterproduktioner med BBC Philharmonic og London Symphony Orchestra. Tidligere i år gav TOV en udsolgt koncert i Hamborgs nye koncerthus Elbphilharmonies store sal med bl.a. uropførelsen af Michael Gordons nye værk A Western, baseret på filmklassikeren High Noon.

TOV modtager støtte fra Statens Kunstfond og Augustinus Fonden.


Sagt om TOV

Om Stimmung på Republique under Athelas New Music Festival - Politiken: 6 hjerter

"... ren chill out i en god times tid, da seks elitevokalister fra ensemblet Theatre of Voices roligt gik på scenen i løst, lyst tøj, satte sig i skrædderstilling omkring et lavt bord med en rund lampe – og leverede det, de før har opført med stormende succes og også cd-indspillet i deres egen smukke ’Copenhagen Version’: ’Stimmung’ af Karlheinz Stockhausen.. Og det er ren, afspændt hippiefryd. Det lød let, mens strubesang og diverse indiske gudenavne samt alle ugens dage på flere sprog blev flettet sammen i det, der lignede et spontant forløb. I realiteten var det superkoncentreret partiturforløsning. Men de seks sangere formåede alligevel at formidle ren og skær musikalsk ordleg."


Om ‘Pelle Gudmundsen-Holmgreen 80 år’ i Diamanten – Politiken: 6 hjerter

"Det var toppen af poppen, der forløste… Gudmundsen-Holmgreen havde skræddersyet syv værker som en sammenhængende koncert til ..London Sinfonietta og de fire sangere i køberhavnergruppen Theatre of Voices. Et af de høje højdepunkter var "Song", hvor Theatre of Voices på sublim vis sønderdelte den begsorte klagesang "Flow my Tears" af 1500-tals-komponisten John Dowland. Roligt og minutiøst blev de melankolske vers hugget op i atomer,…Og så samlede det hele sig hen ad vejen i en grumskøn, messende gravskrift over trøstesløsheden med knirkende halslyde og smertelige konstateringer i sjælden forening… begge ensembler spillede og sang med et musikalsk overskud, man skal lede længe efter.”

PHOTOGRAPHS FOR DOWNLOAD: